”Big L rest in peace” – DJ K2 esittelee viisi keskeistä raitaa Harlem-legendalta

Big L:n traagisesta kuolemasta on tänään tullut kuluneeksi 20 vuotta.

”Big L, rest in peace”, alkaa kaikkien tuntema Gang Starr -klassikko Full Clip – valitettavasti. Maanantai 15. helmikuuta 1999 jäi synkäksi merkinnäksi räppipäiden historiankirjoihin, sillä Lamont Coleman murhattiin tuolloin lapsuudenkotinsa edessä New Yorkin Harlemissa. Kaikkien aikojen kovimpien rap-nimien joukkoon usein nostettu Big L oli kuollessaan ainoastaan 24-vuotias.

Tapaus on edelleen auki, mutta huhujen mukaan ampuja oli yhdeksän kertaa kasvoihin ja rintaan ammutun L:n lähipiiriin kuulunut Gerard Woodley. Kaduilla ampumisen uskottiin olleen kosto jostakin mihin Big L:n veli oli sekaantunut. Woodley pidätettiinkin kolme kuukautta tapahtuneen jälkeen, mutta häntä vastaan ei nostettu syytteitä. Kesällä 2016 hän kohtasi oman loppunsa samankaltaisissa olosuhteissa samoilla kulmilla.

Big L:n uran ensimmäinen enemmänkin huomiota herättänyt verse kuultiin hänen mentorinsa Lord Finessen Yes You May -remixillä. Molemmat olivat osa D.I.T.C. -ryhmää, jossa vaikuttivat myös Diamond D, O.C., Fat Joe, Buckwild, Showbiz ja A.G.. Lisäksi L oli osa superkokoonpanoa Children of the Corn, johon kuuluivat hänen lisäkseen Cam’ron eli KillaCam, Mase a.k.a. MurdaMase, Bloodshed ja McGruff.

Elinaikanaan L ehti julkaista ainoastaan yhden studioalbumin, vuoden 1995 Lifestylez of da Poor & Dangerousin. Vaikka levyä ei useimmiten listatakaan isoimpien rap-klassikoiden joukkoon, antoi se silti odottaa paljon lyyrisesti äärimmäisen taidokkaalta MC:ltä. Vuonna 1998 L perusti oman indielafkansa Flamboyant Entertainmentin, jonka kautta hän julkaisi ehkä isoimman klassikkonsa.

Big L:n ura olikin hänen kuollessaan isossa nosteessa, sillä harlemilaisen oli tarkoitus tehdä diili Jay-Z:n Roc-A-Fella Recordsin kanssa. Hänellä oli myös työn alla toinen albumi nimeltä The Big Picture, jonka hänen managerinsa joutui lopulta saattamaan julkaisukuntoon L:n ennenaikaisen kuoleman seurauksena. Levy rikkoi Yhdysvalloissa kultalevyrajan yli puolen miljoonan kopion myynneillään. Postuumeja julkaisuja on sen jälkeen tullut lisääkin, ja tekeillä on jo pitkään ollut dokumentti nimeltä Street Struck: The Big L Story. Dokkarin traileri ladattiin YouTubeen elokuussa 2009.

Klangi sai suomalaisen hiphopin olennaisimpiin DJ-nimiin lukeutuvalta DJ K2:lta pikakurssin Big L:n tuotannosta. Tämä L kannattaa ottaa, joten istu alas ja kuuntele. Salute!

Ebonics (1998)

”Huikea konseptibiisi, jossa avataan New Yorkin slangin keskeisimmät käsitteet.”

D.I.T.C. – All Love feat. Fat Joe, Lord Finesse, Big L & A.G. (1998)

”Ysärin lopulla mixtapeilla burnannut D.I.T.C.:n possebiisi. Kaikkien flow’t on tässä tulta, mutta L stands for liekinheitin.”

D.I.T.C. – Day One feat. Big L, A.G., Lord Finesse & O.C. (1997)

”Toinen D.I.T.C. -jengin possebiisi, joka julkaistiin pelkästään vinyylisinglenä. Singleä myytiin huhujen mukaan aivan älytön määrä, eniten varmaankin Nykin ja Amsterdamin Fat Beats -levykaupoista. Tätä kuunneltiin Tavastialla.”

The Enemy feat. Fat Joe (1997)

DJ Premierin synkkä träkki, jossa L ja Joe heittävät läppää poliiseista. FTC!”

M.V.P. (1995)

”Herran ensimmäisen soololevyn toinen single, jossa todella sulavaa tuotantoa ja flow’ta. Biitistä vastasi legendaarinen Lord Finesse. “Peace to all the deejays – who gave me love on the mixtapes!””

DJ K2 Big L:lle omistetun muraalin edessä Harlemissa.

Sonja Harstila

Lisäksi DJ K2 muistuttaa, että levytetystä materiaalista huolimatta L oli parhaimmillaan sylkiessään livenä mikrofoniin. Tsekkaa Big L:n, A.G.:n, Party Artyn ja D-Flow’n radiohaastattelu ja -freestylet alta. Big L rest in peace!